« »

Fata morgana

Fata morgana je optický jev, k němuž dochází zejména v poušti. Vzniká v důsledku nerovnoměrného ohřevu vzduchu nad zemí. Tak se vytvoří vrstvy vzduchu o různé teplotě, ale také různém indexu lomu n. Na rozhraní těchto vrstev pak může docházet i k totálnímu odrazu světla (viz obr. 22). Vrstva se pak chová jako zrcadlo. Vzhledem k tomu, že se vrstvy vzduchu vytvářejí kolem povrchu kulaté Země, mají vlastnosti dutého zrcadla. Proto může docházet i k deformaci vzniklého obrazu (zvětšení, obrácení, …).

Vzpomeňme na různé cestopisy nebo dobrodružnou literaturu, v níž jsou popisovány někdy až hrůzostrašné příběhy, v nichž se náhle nad pouští objeví zjevení. Ve skutečnosti jde o vznik faty morgany.


Obr. 22

V našich zeměpisných šířkách se můžeme spíše setkat s jevem „mokré silnice“, což je jev naprosto analogický jako fata morgana s tím rozdílem, že zde dochází k tzv. spodnímu zrcadlení, zatímco u faty morgany se jedná o vrchní zrcadlení.

S jevem „mokré silnice“ se můžeme setkat v létě při jízdě autem. Při pohledu na silnici v dálce se nám zdá, že je mokrá; když k místu dojedeme, je silnice dokonale suchá. Příčinou byl právě totální odraz obrazu oblohy od vrstev vzduchu nestejnoměrně ohřátých od horké vozovky.